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Mesotelioma sarcomatoide

El mesotelioma es una rara y letal forma de cáncer que afecta  a la fina capa que rodea muchos órganos internos. El mesotelioma pleural, que es el que afecta a la membrana de los pulmones, representa el 30% de los casos. Consecuentemente, la exposición a las fibras de amianto es el factor de riesgo primario para desarrollar un mesotelioma y la exposición al amianto aumenta el riesgo de mesotelioma entre en un 10 o 20%. La siguiente forma de mesotelioma más común es el mesotelioma peritoneal que afecta a la capa que rodea los órganos abdominales internos.

Pronóstico y esperanza de vida

Desafortunadamente el mesotelioma casi siempre se diagnostica después de que el tumor se haya esparcido y el pronóstico es paupérrimo. La medida de supervivencia entre los pacientes es entre 8 y 14 meses incluso con tratamiento.

Mesotelioma sarcomatoide y los tipos histológicos

mesotelioma sarcomatoideEl tipo histológico más letal de mesotelioma, en términos de esperanza de vida, es el sarcomatoide. Este tipo sucede entre el 10 y el 20% de los pacientes con mesotelioma. Los otros tipos son el epitelial y el bifásico que afectan a entre un 50 y un 60% y a entre un 30 y 40% de pacientes respectivamente. El mesotelioma bifásico consiste en células con forma epitelial y sarcomatoide. Clasificar los tumores de mesotelioma con este tipo es útil para su diagnóstico y para predecir el ratio de supervivencia. Por ejemplo, los tumores epiteliales responden mejor al tratamiento ya que hay evidencia de una mayor supervivencia y los tumores mixtos suelen tener una respuesta intermedia al tratamiento

Características del mesotelioma sarcomatoide

El mesotelioma sarcomatoide es uno de los tres subtipos del mesotelioma histológico, Histopatológicamente el estudio de las características del tejido de las células dañadas, es un instrumento de diagnóstico de los diferentes tipos de cáncer, incluyendo el mesotelioma.

Solo entre el 10 y 20% de los casos se diagnostican como mesotelioma sarcomatoide, el resto son epiteliales o bifásicos. Estos términos cancerígenos se usan para distinguir la apariencia de las células bajo el microscopio y categorizarlas de acuerdo a la forma de las células y su estructura.

Las células sarcomatoides son llamadas así por su similitud con las células del sarcoma. La estructura de estas células es estirada y de forma similar a un huso. Estas células normalmente se sobreponen en un patrón fibroso y aleatorio. Puesto que estas células se parecen a los fibrosarcomas o a los tumores de tejidos blandos, normalmente es difícil diagnosticarlo como un mesotelioma sarcomatoide

Síntomas del mesotelioma sarcomatoide

Los síntomas que inicialmente presentan los pacientes pueden incluir:

  • Problemas al respirar
  • Dolor en el pecho
  • Dolor al toser
  • Aparición de bultos bajo la piel
  • Una pérdida inexplicable de peso

Una vez ha habido una exposición al amianto, los sintomas pueden tardar en entre 20 y 50 años en aparecer.

Diagnosticando la enfermedad

El diagnóstico del mesotelioma puede darse de muchas maneras. Un historial de exposición al amianto, si se conoce, se considera muy útil para el diagnóstico. Las muestras de saliva y de pulmón pueden ser examinadas para determinar una concentración de fibras de amianto superior a la normal. El derrame pleural que es un líquido que se forma alrededor de los pulmones dañados, puede ser examinado para ver si hay signos de malignidad. Una forma más invasiva pero más efectiva puede ser lo que se conoce como toracoscopia, que implica tomar muestras de la biopsia de la cavidad pleural usando un endoscopio para después ejecutar un número definitivo de procedimientos histológicos en dicha muestra.

Puesto que las células parecer hacer mirar hacia otras enfermedades como el carcinoma pulmonar sarcomatoide, los datos inmunohistoquímicos son imperativos para distinguir el mesotelioma sarcomatoide de otras células con forma de huso y otras enfermedades. Las células del mesotelioma sarcomatoide son positivas en queratina lo que significa que reaccionan con anticuerpos antiqueratinos que se usan durante la recogida de muestras

Tratando la enfermedad

El tratamiento normalmente consiste en combinar la quimioterapia, la cirugía y la radiación. Puesto que el diagnóstico del mesotelioma normalmente se da en la fase III o más tarde, el objetivo del tratamiento normalmente se centrará en prolongar la supervivencia del paciente y mejorar su calidad de vida.

El ratio de incidencia del mesotelioma en USA es alrededor de 0.97 por 100.000 entre 1973 y 1.999. Entre 2.000 y  3.000 nuevos casos se descubren cada año

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